Wanneer uw hond een hernia heeft, kan dat gepaard gaan met hevige pijn, een stijve nek, dronkemansgang en vaak zelfs verlamming. Soms kunnen rust en medicijnen voldoende zijn maar in veel gevallen is een snelle diagnose en operatie nodig om te voorkomen een blijvende verlamming krijg.

Hoe weet u zeker of uw hond een hernia heeft? En hoe kan uw huisdier zo snel mogelijk behandeld worden?

Dordrecht *

Jan Valsterweg 26 3315 LG Dordrecht
Zo vindt u ons 078 - 616 00 23

Wat is een hernia?

Een hernia is een aandoening in de rug van de hond. De inhoud van de tussenwervelschijf is, door vroegtijdige veroudering of heel incidenteel overbelasting, tussen de wervels uit gedeeltelijk naar boven geschoven. Dit maakt het ruggenmerg lokaal beurs en drukt tevens tegen het ruggenmerg of de zenuwen aan.

Niet alle honden met een hernia zijn meteen verlamd. Ook kunnen er minder duidelijke neurologische klachten optreden. Welke dat zijn en wat de mogelijke behandeling is, hangt af het type en van de plaats van de hernia.

Halshernia (nekhernia) of rughernia: hoe kunt u een hernia herkennen?

De hernia kan in drie gebieden van de wervelkolom van uw hond voorkomen: de hals, het midden van de rug of de lage rug.

Halshernia (of nekhernia)
Wanneer uw hond een halshernia heeft, dan drukt de tussenwervelschijf – of de inhoud daarvan – vanaf de onderkant tegen het ruggenmerg.
Veel voorkomende symptomen zijn:

Hoe stelt de dierenarts de diagnose?
Om de diagnose van een (hals-)hernia te stellen is een CT of MRI scan nodig. Met deze scans kan de dierenarts inschatten hoe erg de bedrukking is en of dit met rust mogelijk kan genezen. Het is niet aan te raden zonder diagnose een behandeling te starten en voor een operatie is het al helemaal nodig het probleem goed in beeld te brengen.

Wat is de behandeling?
In sommige gevallen is een operatie niet nodig. Met (bench)rust en medicatie kunnen de klachten van een halshernia of nekhernia in sommige gevallen opgelost worden. Vaak is echter een operatie wel nodig.

De operatie van een halshernia is een specialistische ingreep. De luchtpijp, slokdarm en grote bloedvaten van de hond moeten eerst opzij geschoven worden. Na het maken van een opening aan de onderzijde van de wervelkolom kan de chirurg het hernia-materiaal heel voorzichtig onder het ruggenmerg verwijderen.

Rughernia
Een middenrug hernia komt vaker voor dan hernia’s op andere plaatsen in de rug. Omdat dit een gebied is waar veel druk op staat. Dit type hernia komt vooral vaak voor bij honden met korte kromme pootjes (zoals Teckels, Franse Bulldogs en Shih Tzu’s).

De symptomen zijn vaak ernstig:

De verschijnselen zijn zo heftig, omdat het wervelkanaal in de middenrug relatief nauw is: het ruggenmerg wordt vaak ernstig samengedrukt. Vaak heeft u als eigenaar al vóór de verlamming iets gemerkt. Uw hond wilde of kon bijvoorbeeld niet meer springen. Dit is een duidelijke reden om aan de bel te trekken.

Hoe stelt de dierenarts de diagnose?
Om de diagnose van een (rug-)hernia te stellen is een CT of MRI scan nodig. Met deze scans kan de dierenarts inschatten hoe fors de bedrukking is en of dit met rust mogelijk kan genezen. Het is niet aan te raden zonder diagnose een behandeling te starten en voor een operatie is het al helemaal nodig het probleem goed in beeld te brengen.

Hoe kan uw hond behandeld worden?
Na het stellen van de diagnose zal uw dierenarts een behandelplan opstellen. Rust en medicatie zijn voor een klein deel van de honden met een middenrug hernia bijvoorbeeld voldoende. Reageert uw hond hier niet of niet genoeg op, dan kan een operatie nodig zijn. Bij een operatie wordt het ruggenmerg ‘uit de knel’ gehaald en het overtollige kraakbeen uit het wervelkanaal verwijderd.

Als er te lang is gewacht met opereren, kan de hernia verkleven met het zenuwweefsel. Als de de hernia dan alsnog verwijdert wordt, kan het ruggenmerg beschadigen. Dit zorgt soms voor (tijdelijke) verslechtering na de operatie. Met rust behandelen is dus helaas niet zonder risico’s.

Heeft u twijfels of maakt u zich zorgen? Maak direct een afspraak voor uw hond.

Lage rughernia
Een lagerug hernia is anders dan een halshernia of middenrug hernia. In dit gebied zit namelijk geen ruggenmerg, maar alleen losse zenuwen. En er zijn meer dingen die mee kunnen spelen in het ziekteproces: het heiligbeen kan wegkantelen, de banden kunnen verdikken en druk op de zenuwen geven, of de wervels verschuiven ten opzichte van elkaar.

Een lage rughernia komt vooral voor bij grote honden, zoals Labradors, en komt het meeste voor bij de Duitse Herder.

Ook de symptomen bij een lage rughernia zijn anders, omdat niet het ruggenmerg maar de zenuwen onder druk staan:

Verlamming of een dronkemansgang komt bij deze hernia-vorm zelden voor.

Hoe stelt de dierenarts de diagnose?
Om de diagnose van een (lage rug-)hernia te stellen is een CT of MRI scan nodig. Met deze scans kan de dierenarts inschatten hoe fors de bedrukking is en of dit met rust mogelijk kan genezen. Het is niet aan te raden zonder diagnose een behandeling te starten en voor een operatie is het al helemaal nodig het probleem goed in beeld te brengen.

Welke behandeling heeft uw hond nodig?
Een deel van de honden met een lage rughernia heeft baat bij een conservatieve behandeling: 6 weken (bench)rust en medicatie. Ook kan er gekozen worden voor een operatie. Daarbij wordt de druk van de hernia op de zenuwen en het dak van het wervelkanaal sterk verminderd.

Zijn er andere veroorzakers van de klachten in het spel, dan zal de chirurg extra behandelingen inzetten tijdens de operatie. Bijvoorbeeld de wervelkolom ruimer maken of deze stabiliseren met schroeven en balkjes.

Het herstel na de operatie van een hals- of rughernia

De herstelkans is in alle gevallen afhankelijk van het type hernia, de locatie hiervan en de duur en de ernst van de klachten. Ook de lengte van de revalidatieperiode kan sterk wisselen. Soms duurt het meerdere weken en is er in deze periode een honden-rolstoeltje nodig. In andere gevallen kan uw hond al binnen 48 uur vrijwel klachtenvrij thuis zijn.

Wilt u advies of direct een afspraak maken? Neem gerust contact met ons op.

Hernia perinealis

Hernia perinealis is breuk naast de anus en komt vaak voor bij oudere – meestal niet-gecastreerde – reuen. De breuk zorgt ervoor dat de spieren in de bekkenbodem verslappen, waardoor de hond de ontlasting niet goed kwijt kan. De ontlasting gaat net voor de endeldarm uitpuilen. Iets wat voor uw hond erg pijnlijk en oncomfortabel is.

Heeft uw hond een operatie nodig?
Ja. De breuk kan alleen hersteld worden met een ingreep. Wacht daar zeker niet te lang mee: uitstel maakt de situatie voor uw hond alleen maar erger. Tijdens de behandeling wordt de stevigheid van de anus hersteld en de breuk gesloten. Hoewel het een ingewikkelde operatie is, herstellen honden veelal snel. Indien uw hond niet gecastreerd is, zal deze direct gecastreerd worden om te voorkomen dat er later een nieuwe hernia perinealis ontstaat.

Wat zijn de kosten voor een hernia operatie?

De kosten per behandeling en type hernia verschillen en zullen uiteraard door de dierenarts met u worden afgestemd.

Denkt u dat uw hond te maken heeft met een acute hernia en twijfelt u wat te doen? Neem gerust contact met ons op voor meer informatie, de behandelmogelijkheden. Of maak direct een afspraak met een van onze specialisten.